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搜索引擎硝烟四起

2007年07月20日 16:05 来源于 caijing
网易弃用Google是中国搜索引擎大战的开始

在网易放弃跟Google的合作时,新浪却宣布与Google成为战略合作伙伴

 

    7月起,在网易(www.netease.com)的页面上,使用其搜索框,得到的结果中,显示的是“yodao有道提供此项服务”的字样。而此前,同样的地方写的是“以下结果由Google提供”。
  这一变化,是因为网易弃用了谷歌(Google)的技术,用自己秘密炼制了两年的搜索引擎――“yodao有道”――取而代之。
  网易不是第一家选择自己做搜索引擎的综合类网站。在它之前,新浪和搜狐都推出了自己的搜索引擎,雅虎中国也在搜索市场长期占据着第三的位置。但就在网易放弃跟Google的合作时,新浪却宣布与Google成为战略合作伙伴。
  如果说搜狐推出搜狗更多的满足于增加一些收入,网易在观察三年后决定进军搜索显然有着更大的野心。它要证明的是一件新浪没有做成的事:门户也能做出真正好的搜索引擎。网易对搜索的厉兵秣马是一目了然的:这块业务将由创始人丁磊亲自来抓。
  另一个隐藏着的玩家是腾讯。尽管腾讯今年仍选择了将网页搜索交给谷歌来做,但它却同时推出了自己的品牌“搜搜”,而且自己来做网页搜索之外的搜索类产品,这些产品几乎都能在百度找到直接对抗的对象。在观察家看来,搜搜的全面独立也只是时间问题。
  2007年6月,中国雅虎推出了全能搜索的测试版(www.yahoo.cn),准备放手一搏。中国搜索引擎的市场从来没有象现在这样热闹过。

综合网站的搜索机会
    对门户网站来说,搜索是一项必须的重要服务。通常他们面临两种选择:外包或自己做。
    在搜索引擎还没有显示出现在这样巨大的商业能量时,很多门户选择外包,即使自己做,也带有玩票性质,只投入很少的人力和物力。2005年之前,新浪的搜索技术即由百度提供。2004年谷歌上市和2005年百度上市,颠覆了人们的想象。在谷歌和百度股价交相辉映的暴涨中,门户网战加入了搜索淘金的热潮。
    2004年8月,搜狐率先推出了自己的搜索引擎——“搜狗”(www.sogou.com)。据说推出半年,搜索业务已经占到搜狐广告收入的18%。根据搜狐的财务报告,去年,其搜索业务收入1280万美元,成为搜狐新的利润增长点。
    2005年6月,新浪推出了自己的搜索引擎——爱问(www.iAsk.com)。2005年12月,腾讯也推出了独立域名搜索网站“搜搜”(www.soso.com),搜搜的网页搜索技术由谷歌提供,其余产品,如论坛、音乐、新闻等,则自己开发。
    网易的策略一开始显得保守。2004年,网易与谷歌签约,将网页搜索交给谷歌来做——网易的重心那时还在网络游戏。但另一方面,他们也在培养自己的工程师队伍。
  2006年年底,“yodao有道”推出了独立域名的公开测试版www.yodao.com,包括网页、图片、博客和海量词典四款产品。经过半年多的公开测试,“yodao有道”终于在网易的页面上换掉了谷歌。
  在网易,“yodao有道”的办公室完全独立,设在清华大学科技园,与谷歌和搜狐相距不过百米。
  和当年截然不同的是,现在做搜索的门户网站和社区网站都表现出了大张旗鼓、全力以赴的劲头。网易现在的工程师团队已接近100人,搜狗200人,与谷歌中国的工程师队伍差不多规模。腾讯的工程师队伍也在日益壮大之中。不过,相比百度500多人的规模,尚有距离。
  网易“yodao有道”负责人周枫说,在丁磊看来,搜索引擎还在发展的早期,尚存进入的机会,比如博客、手机和地图搜索等,其中的商业价值有待挖掘。丁磊认为,互联网最赚钱的有两样东西:一是游戏,二是广告。网易不能放弃搜索引擎广告的巨大前景,尽管现在它在网易的盘子里还只占很小的份额。
    网易的广告收入中,在线品牌广告是大头,2003、2004、2005和2006年,分别占广告收入的92%、91.2%、90%和92.6%,其余来自付费搜索广告。
    在网易看来,中小企业电子商务会继续发展,并让越来越多的企业用付费搜索广告。尽管目前,付费搜索广告在中国还很初级,基数不大,但发展速度会比在线品牌广告更快。周枫认为,网易原本就是一家技术驱动的公司,有千余名工程师。网易做邮箱和网络游戏时,积累的很多技术经验和用户体验都是网易做搜索的基础。
    而在搜狐,搜狗只是公司的一个部门。网易“yodao有道”则采取独立运营的模式,连办公室与网易其他部分都是分开的。由于丁磊亲自负责,网易“yodao有道”现阶段不用关心市场份额,第一目标是用户满意度。
  据悉,网易“yodao有道”的资源分配是50:30:20,即基础平台50%、前端技术30%、探索性技术20%。目前推出的四款产品中,各自定位为:网页搜索和图片搜索是基本产品;博客搜索有特色,是前端技术;海量词典则是探索性的技术。
  周枫不赞成竞价排名的做法,这一点更接近谷歌,区别于百度和搜狗。搜狗负责人、搜狐公司副总裁王小川则看好竞价排名的前景。
    一家搜索公司的公关在接受采访时,对于网易能否做好搜索引擎表示怀疑。他认为,搜索与游戏市场有很大差别:通用搜索与技术和服务相关,是一个赢家通吃的市场;而游戏与内容相关,细分市场非常多。
    新浪在推出“爱问”时,曾提出要在搜索之外推出一个基于网络技术的互动问答平台,一个问题提出后,有千万网民给你解答;“爱问”还有本地搜索,希望为网民提供本地区内与生活、娱乐、出行等所需要信息相关的文字和电子地图。这些想法类似于今天的“百度知道”,以及谷歌和百度的地图产品。但由于没有强大的网页搜索技术作支撑,这些都成了无源之水。

不仅仅是追求第三
  网易脱离谷歌单飞后,腾讯的搜搜是否会继而效仿引人关注。有消息甚至说,搜搜本来今年就有意独立,出于谨慎才与谷歌续约。
  搜搜和腾讯对此不予置评。不过,谷歌中国区总裁李开复在接受采访时说,每个网站都有选择权。但为什么联想和戴尔要用微软的操作系统,而不是自已做,是因为自已做花的成本得不偿失。在李开复看来,搜索要赚钱,取决于几个因素:一是搜索结果的精准程度,二是广告有的精准与否。
    腾讯在2005年和2006年年报中,均提到搜索相关广告产生了收入,但未披露具体数字。业内公认,腾讯用户的凝聚力是腾讯发展新业务最大的优势。腾讯现在把通用搜索让给谷歌,采取模仿策略主推搜索化社区。比如,搜搜的“问问”,针对的是“百度知道”;搜搜的音乐,针对百度MP3;搜搜的搜吧,针对百度贴吧。腾讯的用户基础使它的模仿策略颇具威胁。
  网易的目标或许并不止于第三。但一个现实的问题是,在百度和谷歌市场份额遥遥领先的情况下,目前网易、搜狐、雅虎中国以及未来腾讯,争夺的或许只能是第三把交椅。
  去年9月,北京正望咨询的一次调查显示,在北京市场,搜索引擎的份额是百度第一,谷歌第二,雅虎第三,搜狐第四。
    搜狐公司副总裁,搜狗业务负责人王小川在接受采访时说,搜狗今年的目标是稳在业内第三。王小川表示,搜狐公司2004年起做搜索业务,一方面是为搜狐门户服务;另一方面,是在积累技术。搜狗现在主要收入来源还是固定排名制,竞价排名则是未来的趋势。
  搜狗200人的研发团队中,大约有三分之一至一半的人做网页搜索。王小川说,网页搜索最重要,对技术要求最高。中国雅虎6月高调宣布推出“全能搜索”(www.yahoo.cn),希望能占据智能搜索的制高点。作为阿里巴巴集团的一员,中国雅虎发展搜索还有另一层含义:阿里巴巴的主业是电子商务,而搜索对电子商务有一定的替代性。尽管占据中国搜索第三位时日已久,雅虎中国直至今仍不盈利。雅虎中国与新浪在搜索上的命运为刚刚加入第三争夺战的综合类网站们敲响了警钟:即使全力以赴争到第三,也未必能获得想象中的回报。 

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