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谷歌竞购无线频段 挑战传统电信格局

2007年07月26日 23:45 来源于 caijing
谷歌出价的前提条件是FCC要让获胜者承诺将这一频段向所有手机、软件和其他运营商、内容提供商开放



  7月20日,谷歌(Google)正式宣布愿意出资至少46亿美元,竞购美国的一个无线电频段。但谷歌向美国联邦通信委员会(FCC)开出了参加此次拍卖的四个条件,即要求获胜者向手机用户开放应用、开放设备,向移动运营商开放批发服务,向内容提供商开放网络。
  在致FCC的一封信中,谷歌CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)表示,只有在FCC同意在拍卖规则中加入上述要求时,谷歌的这一出价才有效。这封信同时刊登在谷歌公司博客上。
  此次FCC计划拍卖的700MHz无线频段,泛指698MHz-806MHz之间的频段,一共有108MHz。这些频段原来被美国的电视台占用,由于美国计划2009年前完成电视台由模拟电视向数字电视迁移,FCC将这些频段重新收回,未来用于手机宽带互联网等业务。
  谷歌认为,未来的手机宽带互联网市场应是全国统一、开放和竞争的市场。谷歌参与拍卖以及限定出价的前提条件,正是试图以此影响拍卖规则的确定,进而影响未来美国手机宽带互联网的格局。
  谷歌的决定赢得了消费者的欢呼,也触动了传统电信运营商们的神经。

开放之争
  今年4月,FCC初步明确了这次拍卖规则,提出将对拍卖胜出者增加若干附加条件,以便未来无线宽带互联网市场更加开放和富有竞争性。这些附加条件中,包括要求拍卖胜出者将频段开放,让任何手机和软件都可以自由应用。
  FCC对目前移动通讯市场的割据局面不满意,希望借此次拍卖影响未来的手机宽带互联网市场,允许手机用户有一定的自由选择。
  而谷歌的要求则比FCC更进一步,提出获胜者必须开放批发服务和开放网络。
  谷歌的四个条件,前两个针对手机用户。开放应用,即手机用户自由选择应用和服务;开放设备,即手机用户自由选择宽带互联网络。第三个针对移动运营商,要求其开放批发服务,即规定第三方有权从牌照拥有者手中批发服务。第四个针对互联网内容提供商,即允许内容提供商自由接入各个移动运营商的网络。
  在7月24日递交美国国会的书面证词中,FCC主席凯文·马丁(Kevin J. Martin)说,“目前,美国的消费者如果更换移动运营商,经常被要求扔掉旧手机,购买一台新手机。我们买的新手机,新手机上允许有什么样的应用,决定权也不在消费者,而在于移动运营商。而在其他许多国家,消费者受到的限制要少得多,比如,更换移动营运商时还可以使用原来的手机。”
  谷歌提出的前两个要求如果得到满足,就可以解决掉凯文·马丁所描述的以上问题,后两个要求若得到满足,则将打破各个移动通讯运营商各守一方的割据局面,形成统一的市场,促进充分的竞争,给予移动用户更多选择的自由。
  按照现在的规定,美国FCC对于移动运营商是否开放网络没有特别约束。运营商在拍到牌照后一般建设网络,直接为消费者提供接入服务,即将网络服务商和接入服务商的职能合而为一。移动运营商完全控制了手机服务的市场,通常都对手机用户施加了很多限制条款。
  根据谷歌的要求,一旦开放批发服务,就意味着移动运营商建成网络后,移动运营商可以自己做接入服务商,同时也要允许其他人来做接入服务商。这意味着手机用户在选择接入服务时可以有更多选择,拍得牌照者难以形成垄断,市场竞争将更加充分。
  谷歌认为,无线频段应成为一个开放的平台,让各个参与者,包括手机用户、移动运营商和互联网内容提供商都充分享有自由选择权。FCC提出的附加条件有进步,但依然不够。
  “在美国财政部关于(拍卖牌照的)收入的要求有了保证后,我们希望FCC可以把注意力放回到:为了消费者的利益,采取开放的原则。” 7月20日,谷歌特殊项目主管Chris Sacca在谷歌公司博客撰文称。
  FCC已决定7月31日就拍卖规则作出最后表决。

利益所在
  在7月20日的信中,谷歌CEO施密特说,“简言之,只有美国人可以在一个开放和竞争性的网络中,自由选择手机和应用,美国人才算是赢家。”
  谷歌开出出价的条件,不仅仅是扮演为美国消费者说话的骑士。事实上,手机宽带互联网的开放与竞争,事关谷歌的切身利益。搜索在手机上的应用是谷歌未来的重点发展方向,如果未来手机宽带互联网被移动运营商垄断,市场被人为割据,谷歌在推出手机应用服务时,就有可能受到移动运营的揉搓,既不能给消费者提供便捷的服务,也会极大地增加谷歌的成本和其他不确定性。
  有这种担心的不止谷歌一家。FCC主席马丁在给美国国会作证时透露,英特尔、Skype、雅虎、谷歌、DirecTV和EchoStar组成了一个公司联盟,要求FCC支持建立一个全国统一的无线宽带市场。
  谷歌和上述公司的想法,触及了移动运营商的利益,撼动了其现有的商业模式。因此,谷歌的要求一经提出,就引起AT&T和Verizon等传统电信运营商的强烈反对,他们抱怨说,这样做的结果,运营商在投巨资建设了网络基础设施后,利益却被边缘化。他们认为,谷歌和雅虎都要用AT&T的网络,如果雅虎和AT&T有合约,雅虎的数据包就可以享受优先权。
  美国《商业周刊》报道称,7月19日,AT&T负责对外关系和法律事务的高级执行副总裁Jim Cicconi说,马丁的提议是“有趣与创意的平衡”,不会改变AT&T和其他公司的商业模式,而谷歌应该闭嘴。Jim Cicconi还称,如果谷歌是认真的,那就参与拍卖,让谷歌的商业模式与AT&T现有的商业模式在市场竞争中一较高下。
  谷歌的出价,还引发了“谷歌做手机”的猜想。这个猜想由来已久。但7月20日的《纽约时报》称,谷歌CEO施密特拒绝回答这个问题。

黄金频段
  700MHz是一个全国性的频段资源,既有合适的波长,可以较为便宜地覆盖广大农村地区;又有穿过厚墙的能力,可以较为全面覆盖城市的各个角落,非常适合建立一个覆盖美国全国的手机宽带互联网络。
  7月24日,在给美国国会的书面证词中,FCC委员Michael J.Copps说:“在基础设施方面,我们最大的挑战,是如何让每个公民都可以享受宽带互联网服务,在这点上我们做得不好。”
  根据经济合作组织(OECD)的宽带接入率排名,美国排名15,2006年排名12。
  在DSL(数字用户线路)和有线电视网之外,手机被看作是人们接触宽带互联网的“第三管道”。FCC希望,手机宽带互联网能够提高美国的宽带接入率,因而这次准备拍卖的700MHz无线电频段格外重要。
  700MHz无线电频段的108MHz中,FCC计划将24MHz用于公共安全,6MHz用于隔离公共安全频段与商用频段,其余78MHz用于商用。谷歌要参与竞拍的是747MHz-752MHz和777MHz-782MHz之间的十个MHz的C频段。
  2006年8月,美国曾经进行了历史上规模最大的无线电频段拍卖,FCC对90 MHz频段的1122张执照进行拍卖,最终成交1087张,收入达139亿美元。这是FCC主席马丁引以为豪的一大政绩。

7月31日:FCC敲定最终拍卖规则
  在谷歌的施密特发信后第四天,7月24日,美国众议院下属的通信与互联网委员会组织了一场听证会,FCC的五位委员出席。该委员会中,民主党议议员占多数。在听证时,民主党议员多要求FCC更加激进。
  7月25日,美国道琼斯通讯社报道称,该委员会主席、民主党议员爱德华·马肯(Edward Markey)说,“我希望这个委员会(FCC)更进一步,释放无线设备和应用市场的潜力。”
  民主党议员迈克·都勒(Mike Doyle)说,除非拍卖创造出“公开的批发市场”,否则FCC就算失败了。道琼斯报道称,处于少数地位的共和党议员反对对拍卖增加附加条件。
  根据美国国会的要求,FCC必须在2008年1月28日之前完成对无线电频段的拍卖,这可能为美国财政带来100亿至200亿美元的收入。FCC已于今年早些时候发布了初步的拍卖规则,这一规则并未包含谷歌7月20日提出的新建议。FCC将于7月31日就拍卖规则进行表决,敲定最终的拍卖规则。
  目前没有迹象表明谷歌的新建议是否会引发FCC对于拍卖规则的重新修订,在附加条件中增加新的条款。但根据谷歌目前的声明,他们的46亿美元出价建立在FCC同意其四项补充要求的基础上。道琼斯分析,如果马丁的提议得不到多数委员的支持,委员会不会重新讨论拍卖规则。因此举行表决意味着,马丁提议的拍卖规则实际上已赢得了多数委员的支持,届时有望顺利通过。
  不过,FCC也担心,在拍卖中提出附加条件,会影响无线频段的拍卖价格。作为预防措施,FCC为拍卖设置了底价,如果拍卖结果低于这个底价,拍卖结果无效,并进行第二次拍卖。在第二次拍卖时,将取消任何附加条件。取消附加条件,则意味着未来美国的手机宽带互联网市场将延续现有的格局。
  谷歌的出现看来推动了事态向有利于市场开放的方向发展。原本反对在拍卖中增加任何附加条件的Verizon,旗下Verizon无线CEO劳维尔·迈克亚当(Lowell McAdam)在7月25日时口气有所松动。他表示,如果FCC出台新规定,要求竞拍获胜者允许任何合法设备(指各种手机)在其网络中应用,该公司将会接受。但运营商不能保证所有视频、游戏和网络应用都能运行顺畅。他还强调要继续保留阻碍部分手机应用功能的权利。

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