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美协会主席:西部快线终止合作应源于美方审批

2016年06月10日 09:14 来源于 财新网
美国2009年经济复苏法的“购买美国货”条款,在特定条件下可获交通部免除。西部高铁联盟主席相信马奈尔家族不会放弃

  【财新网】(驻美国圣何塞记者 李增新)美国西部快线公司(XpressWest)6月9日宣布终止与中铁国际(CRI)的合作,很可能出于无法获得美国交通部对法定“购买美国货”条款的免除,行业人士分析称。

  美国西部高铁联盟(WHSRA)执行主席斯堪奇(Tom Skanche)对财新记者说,西部快线与中铁国际的合作项目终止,可能源于无法满足“购买美国货”(Buy America)条款,并无法很快获得美国交通部的免除(waiver)。

  根据《2009年美国复苏与再投资法案》第1605条,涉及航空、铁路和公路等运输项目所使用的建筑材料和运营设备,必须由美国国内生产制造,少数特例除外。

  根据美国联邦铁路管理局(FRA)的规定,交通部长可以批准和调配政府资金,但项目必须满足其所使用的钢、铁和工业制成品由美国制造这一条件,除非:第一,这么做有损公共利益;第二,钢铁及制成品在美国的产量无法满足项目需要;第三,铁路机车和动力传动系统无法在合理的时间内在美国完成购买和交付;第四,使用美国货将提高项目成本25%以上,其中不含劳动力成本。

  斯堪奇称,由于西部快线投资方马奈尔家族曾经的博彩业背景,加上之前曾申请贷款失败,坊间对西部快线这家年轻的公司修建高铁的诚意存在误解。“就我所知,马奈尔家族已经不再经营博彩业,修建一条西部高铁一直是他(马奈尔一世)的梦想。筹划准备这件事,也从2001年左右就开始了。”

  拉斯维加斯至洛杉矶高铁项目,又被西部快线称作“西南铁路网”项目,东起内华达州赌城拉斯维加斯,向西南延伸至加州的胜利谷(Victorville),而后向西连通加州帕姆代尔(Palmdale)。从帕姆代尔到洛杉矶已有现成铁路,加州政府也正在筹划改造升级该段线路。建成后,乘客乘坐高铁用仅用2个小时左右就可完成一次单程旅途,目前驾车在交通顺畅的条件下要4-5个小时。

拉斯维加斯-洛杉矶高铁线路
拉斯维加斯-洛杉矶高铁线路

  西部快线原名沙漠快线公司(DesertXpress Enterprises),在2012年6月改至现名。其CEO为托尼·马奈尔二世(Tony Marnell II),是马奈尔公司(Marnell Companies)专为高铁项目成立的全资子公司。而马奈尔公司是马奈尔家族企业Marnell Corrao Associates成员之一。

马奈尔二世(Tony Marnell II)
马奈尔二世(Tony Marnell II)

  马奈尔家族堪称拉斯维加斯的龙头企业,甚至是今天赌城风貌的奠定者。该集团曾经建设或经营的赌场酒店包括梦幻度假村(Mirage)、多个凯撒皇宫酒店(Caesars Palace)、大西洋城哈拉度酒店(Harrah's Atlantic City)、Wynn Las Vegas等,其中最有代表性的是大型度假村M Resort。

  马奈尔一世(Anthony Marnell Sr.)1925年生于宾夕法尼亚州,1952年来到拉斯维加斯,参与各种工程和建筑项目,并与合伙人成立了工程建筑公司Marnell-Bianchi Masonry,也就是马奈尔公司(1974年成立)的前身。至2005年,马奈尔家族企业设计及施工完成的酒店房间总数达7万间。

  马奈尔一世的三个儿子当中,除了夭折的一个,马奈尔二世掌管着一系列建筑工程公司,也是西部快线的老板。父亲公司原本的其他业务及体育和新兴产业等由乔治·马奈尔(George Marnell)掌管。马奈尔二世的儿子马奈尔三世(Anthoney Marnell III),也在马奈尔公司任职。

  西部快线在9日的声明中称,“终止与中方合作关系的决定,主要是基于中铁国际公司不能及时履行其相关义务所处困境以及在推进项目过程中中方无法获取必要授权所面临的挑战等原因。”斯堪奇认为,这并不是将责任推到中铁国际身上,“授权”指的正是美国交通部。

  西部快线公司在2012年7月向美国联邦铁路管理局申请“铁路复兴及修缮贷款”,想以此作为拉斯维加斯至洛杉矶高铁的一部分资金,然而申请并不成功。此次与中铁国际合作失败,“这确实又是个打击,但并不是结束,峰回路转的可能性总是存在。”斯堪奇说。

  西部快线有可能寻找新的国际合作伙伴,仍需满足或者被免除国货条款。“但我相信,马奈尔家族确实是想做这件事的,考虑到已经付出的成本和企业自身的实力,它仍会积极推动项目的进展。”

  另外,美国人乘飞机、开车往返于洛杉矶和拉斯维加斯,并不代表他们将来也不会改变出行方式,现在是没的选。加州乃至整个美国,都需要在大城市之间建成方便、高效的高速铁路网。“其实很需要一个标杆式的项目,来转变高铁在民众当中的印象,并给投资界一针兴奋剂,”斯堪奇说。

  

责任编辑:李增新 | 版面编辑:卿滢
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