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福特宣布自动驾驶计划 与百度共投硅谷企业

2016年08月17日 14:07 来源于 财新网
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福特宣布,到2021年,自己的自动驾驶汽车将投入商业运作,提供车辆共享服务。这些汽车将没有方向盘、油门和刹车踏板
福特宣布,到2021年,自己的自动驾驶汽车将投入商业运作,提供车辆共享服务。 视觉中国

  【财新网】(记者 张而弛)在如何打造无人车这件事情上,福特与百度最终想到了一起。美国时间8月16日,总部位于美国硅谷的激光雷达厂商Velodyne LiDAR, Inc.宣布,已获得来自福特和百度共计1.5亿美元(约合人民币9.95亿元)的投资,投资将用于规模化生产激光雷达,降低产品成本,促进自动驾驶汽车的普及。

  这是科技公司与传统汽车企业越走越近的又一实例。此前,谷歌等科技公司纷纷竞逐自动驾驶领域,众多传统汽车厂商被迫跟进,在今年宣布自己的自动驾驶汽车计划。8月16日当天,在旧金山举办的英特尔开发者论坛上,宝马自动驾驶领域负责人Elmar Frickenstein到场演讲,再次介绍宝马7月与英特尔、以色列机器视觉公司Mobileye达成的合作,计划于2021年批量生产自动驾驶汽车(详见财新网报道“宝马联合科技企业 2021年批量生产无人车”)。

  此次,福特和百度一起看中的Velodyne成立于1983年,最初从事高端音响制造。2005年起,Velodyne转型做激光雷达,随后被谷歌、百度的自动驾驶项目采用。在谷歌自动驾驶汽车中,激光雷达立于车顶之上,主要对周边环境进行高精度扫描。通过与毫米波雷达、摄像头等配合,激光雷达可帮助自动驾驶系统更准确地判断路况。

  现阶段,激光雷达价格昂贵正成为普及无人驾驶汽车的一个主要障碍。2015年12月,中国工程院院士李德毅曾在百度活动上指出,光激光雷达一项就会将自动驾驶汽车成本提高70万元,使之很难成为“刚需”。“实在不行,我买一辆20万的车,再雇个司机就得了,”李德毅当时表示。

  百度等科技企业希望加速改变这一情况。2016年3月,百度自动驾驶事业部总经理王劲向众多媒体表示,同款激光雷达价格已下降至50万元,百度希望能跟生产厂家合作,在五年内将其降低至2万元以下。

  Velodyne的创始人兼CEO大卫·豪尔(David Hall)在16日当天的声明中表示:这次投资将用于规模化生产激光雷达,从而降低产品价格。

  对福特而言,投资Velodyne的决定也意味着,其自动驾驶计划与其它汽车厂商出现差异。

  此前,面对如何实现自动驾驶,汽车厂商与科技公司曾存在路线之争。以特斯拉、宝马为代表的汽车厂商认为,自动驾驶需要从辅助驾驶出发,循序渐进地添加功能,看消费者是否愿意为其埋单;而以谷歌为首的科技公司则认为,“半自动驾驶”无法让司机始终保持警惕,容易产生特斯拉近来发生的车祸,所以需要一步到位,研发出不需要人类控制的无人车。

  8月16日,在硅谷帕拉阿图的发布会现场,福特表示,他们已做出决定,两条路线一起走。福特首席技术官宁睿(Raj Nair)在现场演讲中表示,他们既会成倍扩大对辅助驾驶的投入,也认为自动驾驶是一个“不同的类别”,因为“现在还没有想出办法,如何在辅助驾驶转向司机时,完成快速无缝的衔接”。

  “四年前,就像所有汽车企业一样,我们想着如何一步步改进,使汽车逐渐实现自动驾驶。但现在,我们的观点已经改变。我们意识到,要实现自动驾驶,我们必须采取一种全新的方式。”宁睿解释。

  为此,与宝马一样,福特宣布,自己计划到2021年,将全自动驾驶汽车投入商业运作,提供搭车或车辆共享服务。福特表示,自己定义的全自动驾驶汽车将没有方向盘、油门和刹车踏板。

责任编辑:贺信 | 版面编辑:王丽琨
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